La minería y la economía circular

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El enfoque de las empresas en relación al cuidado del ambiente se renueva. Cada día son más las empresas que hacen de la gestión ambiental un componente básico de su gestión productiva.

Una de las acciones más comunes que incorporan a su gestión es el reciclaje, proceso que se combina con el cuidado del medio ambiente y la reducción de costos.

A la hora de promover el reciclaje, la reducción de costos productivos es un criterio clave.

Una economía lineal tradicional se centra en tomar materias primas, fabricar productos, utilizarlos y luego desecharlos al final de su vida útil. Sin embargo, la economía circular se centra en tomar los productos al final de su vida útil y darles una segunda o tercera vida útil, o reciclarlos para obtener materias primas y volver a fabricar productos.

Glencore ha contribuido a impulsar la economía circular en el sector de recursos durante más de 70 años, y es líder del mercado en el reciclaje de cobre y metales preciosos, habiendo reciclado más de un millón de toneladas de chatarra electrónica desde la década de 1990.

Mientras más desarrollada esté una economía, más cobre consume. Por lo tanto, como el cobre es de alta durabilidad, la necesidad de más metal crece más rápidamente que la oferta de residuos.

Los yacimientos minerales se pueden agotar, la materia prima no es infinita, pero gracias al reciclaje la mayoría de los metales se reciclan en un alto porcentaje.

Pero también, otro criterio básico es el ambiental. El reciclaje no sólo ayuda a conservar la materia prima y reducir los desechos, sino que ahorra hasta un 75% de la energía utilizada en la producción primaria de cobre.

El uso de energías renovables en procesos productivos ayuda a combatir el calentamiento global, ya que reducen las emisiones de CO2.

Por ejemplo, en Minera Alumbrera hemos modificado la matriz energética para reducir la huella de carbono comenzando a utilizar, en este caso, energía eólica. Esto nos permite abastecernos de casi el 50% de nuestro consumo con energía limpia.

El cobre está presente en distintos equipos utilizados en instalaciones de generación de energía limpia. Por ejemplo, la operación de una turbina eólica requiere de 5 a 12 Tn. de cobre.

Otras fuentes de energías sustentables que requieren cobre son:

– Fotovoltaica: transformación de luz solar en electricidad.

– Hidráulica: usinas hidroeléctricas.

– Biomasa: quema de bagazo, por ejemplo.

El cobre es uno de los pocos materiales que puede reciclarse y reutilizarse sin la más mínima pérdida de desempeño. Por ende, la calidad o cantidad de metal será la misma una y otra vez, sin importar cuantas veces pase el cobre por un proceso de reciclado.

Así, gracias a la minería realizada bajo normas internacionales y con el mayor respeto por el medioambiente, el hombre tiene a su disposición un metal que genera sustentabilidad y favorece el cambio global ecológico

Chilenos impulsan máscara reutilizable con cobre para enfrentar coronavirus

Una empresa chilena está promoviendo una máscara reutilizable con cobre que se puede fabricar en impresoras 3D, para paliar el déficit de estos dispositivos en medio de la emergencia sanitaria por la propagación del coronavirus.

Ante la escasez de mascarillas a nivel mundial, la empresa Copper3D pensó en usar materiales testeados en virus como el VIH para generar un dispositivo antimicrobial, que además evita las toneladas de desechos de los materiales descartables.

El cobre es conocido por sus propiedades antimicrobianas e incluso desde hace una década la gigante estatal chilena Codelco, mayor productora mundial de cobre, ha fomentado iniciativas para desarrollar nuevos usos del metal.

La pandemia del altamente contagioso coronavirus suma más de 850.000 personas infectadas en todo el mundo y unos 40.000 fallecidos.

Los planos de la NanoHack 2.0, una versión más hermética del dispositivo y que tarda más de cinco horas en imprimirse, se descargan libremente del sitio de internet de la compañía, que fabrica los materiales antimicrobiales.

Incluso el Instituto Nacional de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) aprobó subir el modelo a su página desde donde también puede ser descargado.

«Postulamos este diseño como una alternativa a la escasez (…) Es una validación muy buena para nosotros que una institución como el NIH, que es la que está justamente haciendo este trabajo de supervigilar lo que se está haciendo, aprobara el diseño», dijo Daniel Martínez, director de innovación de Copper3D.

La empresa afirmó haber tenido más de cinco millones de descargas del modelo inicial.

Las impresoras 3D, que generan productos fusionando materiales desde un modelo de computadora y se usan en campos que van desde medicina hasta moda, están siendo empleadas para respaldar la escasez de diversos materiales en la atención de la crisis sanitaria.

La máscara se puede lavar y desinfectar de acuerdo a los protocolos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), a excepción del uso de calor, que puede alterar los polímeros.

Martínez comentó que los materiales para la fabricación se pueden encontrar en varios proveedores en el mundo, incluyendo Amazon.

«Ha tenido muchísima demanda este material en las últimas dos semanas, tuvimos un quiebre de stock, lo fabricamos en Holanda y Estados Unidos, pero en los próximos días debiera haber stock», apuntó.

Fuente: www.infobae.com

I+D: Cobre, un aliado contra el coronavirus

Muchos estudios avalan las propiedades del cobre en el campo de la salud humana, incluso frente al nuevo virus Cov-2, causante de la enfermedad Covid-19, respecto del cual hallazgos recientes apuntan a una fuerte caída de su presencia en contacto con el metal rojo.

Entre las sobresalientes propiedades del cobre, hay una en especial que lo hace un elemento único y extremadamente relevante para la actualidad, y que puede explotarse en búsqueda del bienestar de la salud de los chilenos y la humanidad para fines preventivos. El metal rojo se caracteriza por ser un excelente agente antiviral y antimicrobiano con capacidades autosanitizantes permanentes en el tiempo. En consideración a lo anterior, y luego de un trabajo conjunto de varios años de la industria del cobre, a mediados de la década pasada, la EPA (agencia sanitaria de EE.UU.) registró al cobre como único metal con propiedades antimicrobianas.

A lo largo de la historia de la humanidad, el cobre ha sido usado para tratar diferentes enfermedades y para purificar el agua, entre muchas otras funciones sanitizantes. Diversas civilizaciones distantes en el tiempo y geografía, como los incas, griegos, fenicios, egipcios, hindúes, aztecas, mayas, chinos y celtas, entre otras, aprovecharon las propiedades del cobre como elemento antibacteriano, antiviral y antifúngico, lo que permitió el desarrollo de un amplio espectro de usos en el campo de la salud humana.

Muchos estudios han avalado las propiedades del cobre en este ámbito por largo tiempo, siendo el más reciente el del New England Journal of Medicine, donde científicos demostraron la efectividad del cobre para el control del coronavirus con una fuerte caída del virus en contacto con la superficie de cobre durante la primera hora, y una nula concentración detectable del virus Cov-2 después de cuatro horas. Es por ello que expertos infectólogos recomiendan que superficies expuestas al público, como mesas y pasamanos estén cubiertas con cobre.

Sin embargo, las superficies de contacto que tradicionalmente se utilizan en hospitales, transporte público o manejo de alimentos, son de acero inoxidable, polímeros o telas tradicionales. El estudio del New England Journal of Medicine señaló que en el caso del acero inoxidable el virus Cov-2 se demora más de dos días en desaparecer y en los elementos poliméricos supera los tres días.

Fuente: www.vvmm.cl

El cobre y energía para un mundo sustentable.

El cobre es un gran aliado en la reducción de consumo de energía. Es de suma importancia ya que se utiliza en casi todas las aplicaciones de conducción de energía eléctrica.
Es un componente esencial en productos y sistemas eléctricos, desde alambres, cables, motores y hasta generadores, transformadores y equipos de protección.

La excelente capacidad del cobre en transportar corriente eléctrica ayuda a reducir el consumo de energía, mejorando el rendimiento de los equipamientos y reduciendo las emisiones de CO2 al medio ambiente.

El uso racional de la electricidad es fundamental para reducir el impacto en el medio ambiente y los costos de producción.

El cobre tiene la mayor conductividad de todos los metales y juega un papel importante en el desarrollo de aplicaciones eléctricas y electrónicas. Es el mejor conductor de electricidad y calor.
Sus propiedades únicas hacen que las instalaciones sean más seguras, eficientes y duraderas.

El cobre se utiliza en las redes de alta, media y baja tensión. También es esencial en motores y transformadores eficientes y se utiliza en una variedad de aplicaciones en las industrias de fabricación, todas las formas de transporte y en el hogar.

El cobre juega un papel importante en el sistema de energías renovables.

El bajo impacto ambiental y sus excelentes propiedades eléctricas y térmicas cumplen perfectamente con las necesidades de energía limpia.

  • Las principales fuentes de energía que requieren cobre son:
  • Eólica (acción del viento);
  • Fotovoltaica (energía solar);
  • Hidráulica (usinas hidroeléctricas); y
  • Biomasa (uso de materia orgánica como fuente de energía).

El cobre está presente en distintos equipos utilizados en instalaciones de generación eléctrica limpia, con los sistemas de puesta a tierra, equipo de protección, cables, motores, generadores, transformadores, componentes eléctricos y electrónicos.

La operación de una turbina eólica de 2MW requiere de 5 a 12 toneladas de cobre.

La energía fotovoltaica es el resultado de la luz solar en electricidad.

En la generación de energía fotovoltaica, una instalación domestica de 2.5kW puede consumir hasta 12 kg de cobre.

Las energías renovables como la eólica y la solar, ayudan a combatir el calentamiento global, ya que reducen la emisión de GEI gases de efecto invernadero.

Las fuentes renovables de energía pueden suministrar la mitad de la demanda mundial de energía en 2050.

En 2016, la energía renovable representó un 18,2% del consumo global de energía.

En 2017 las fuentes de energía limpia recibieron inversiones por USD 280 mil millones de dólares.

El cobre es vital para que los sistemas de energía renovable generen y transmitan la electricidad con la máxima eficiencia y mínimo impacto.

Fuentes: International Copper Association Latin AmericaREN21.

Cobre y medio ambiente

El cobre contribuye de diversas formas a la sustentabilidad del planeta.

La principal ventaja de este metal es que se recicla 100% del que se utiliza, sin pérdida de desempeño. Se estima que de las 550 millones toneladas de cobre producidas desde el año 1900, aproximadamente dos tercios está todavía en uso productivo, en diversas aplicaciones. Por eso, una de sus características es su larga vida útil.

Se reciclan aproximadamente 9 millones de toneladas de cobre por año. Eso significa que se atiende 35% de la demanda global de cobre a través del metal reciclado.

El proceso de reciclaje del cobre consume hasta 85% menos de energía que su producción primaria. Esto representa un ahorro anual de 100 millones de MWh de energía eléctrica y de 40 millones de toneladas de CO2.

Otro de los beneficios del cobre para el medio ambiente se extiende a la producción de equipos eléctricos, ya que el metal aumenta la eficiencia de los productos, reduciendo la emisión de CO2 en la atmósfera.

Su alta conductividad también permite reducir el tamaño de varios equipos industriales. Así, hay menos consumo de materia prima, lo cual es bueno para preservar las reservas naturales del planeta.

El cobre es esencial para un mundo sustentable.

Fuente: International Copper Association Latin America.

Usos del Cobre

El cobre es un metal presente en la vida cotidiana.

Se encuentra en los automóviles, teléfonos, computadoras, en el transporte, los hogares y hasta en nuestro organismo de manera natural.

Nacemos con reservas de cobre suficientes para sustentar el crecimiento y desarrollo de nuestro cuerpo los primeros meses de vida.

Los humanos necesitamos alimentos y refugio, y la minería ha estado presente desde siempre para poder proveernos de las herramientas y materiales para asegurarlos.

Es un material 100% reciclable.

El cobre está presente en casi todo lo que se hace y se logra.

Gracias a su creciente aplicación en tecnologías ecológicas y como agente antimicrobiano, además de su capacidad para ser reciclado, el cobre desempeña un papel relevante para la creación de un futuro sostenible.

 

Sus propiedades:

  • Conductor de la electricidad y el calor
  • Resistente
  • No magnético
  • Antibacteriano
  • Reciclable
  • Dúctil
  • Resistente a la corrosión
  • No requiere mantenimiento

Curiosidades:

  • Un transbordador espacial utiliza 4,5 toneladas de cobre.
  • Un automóvil tiene entre 15 y 28 kg de cobre.
  • Acerca del 2% del peso total de un avión Boeing es de cobre.
  • Un tren de alta velocidad tiene cerca de 20 toneladas de componentes de cobre.

El cobre y los beneficios para la salud pública

Los ensayos clínicos demuestran que el Cobre Antimicrobiano mata al 99,9% de los agentes patógenos mortales y, cuando se utiliza en unidades de cuidados intensivos, el cobre ha reducido las tasas de infección hospitalaria en hasta un 58%.

En 2014, la Organización Mundial de la Salud realizó una encuesta sobre el crecimiento de gérmenes resistentes a los antibióticos en todo el mundo, la primera encuesta de este tipo que se realizó, y arrojó resultados inquietantes. La organización descubrió que la resistencia a los antimicrobianos en las bacterias, hongos, virus y parásitos es una amenaza cada vez más grave en todo el mundo. El informe identificó «Un problema tan serio que amenaza los logros de la medicina moderna. Una era post-antibiótica, en la que las infecciones comunes y las lesiones menores pueden matar, lejos de ser una fantasía apocalíptica, es, en cambio, una posibilidad muy real para el siglo XXI».

Las infecciones asociadas a los hospitales (HAIs) son una epidemia que causa más de 1,000 muertes cada día, que es más que el HIV y el cáncer de mama combinados. Este es un tema que no discrimina entre el mundo desarrollado y el mundo en desarrollo, pero es particularmente crítico en este último, donde la tasa de HIV puede ser del 40 por ciento o superior.

A través de ICA, la industria del cobre ha invertido más de USD 40 millones de dólares para tener un impacto en este problema social, lo que ha llevado al desarrollo de la tecnología Cobre Antimicrobiano. Más del 80 por ciento de las bacterias mortales que conducen a HIV se diseminan a través del contacto humano. El cobre es naturalmente antimicrobiano, que se conoce desde hace siglos a través de pruebas anecdóticas que datan de la Antigua Grecia. Sin embargo, en los últimos años, gracias a las inversiones de la industria del cobre y al trabajo de ICA, se ha hecho más evidente cuán poderosa e importante puede ser esta propiedad inherente del cobre.

La eficacia del cobre antimicrobiano debe probarse en el laboratorio. Los estudios de laboratorio mostraron que, cuando se limpian regularmente, el Cobre Antimicrobiano mata a más del 99.9 por ciento de ciertas bacterias dentro de las dos horas posteriores a la exposición. Estas pruebas llevaron a la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) a registrar más de 300 aleaciones de cobre para sus beneficios de salud pública. Esto marcó la primera vez que la EPA de EE. UU. Aceptó el registro de un material sólido para la salud pública.

En ensayos clínicos, con fondos del Departamento de Defensa de USA, El poder del Cobre Antimicrobiano se demostró en entornos del mundo real. En tres hospitales de USA , las seis superficies que se tocan con mayor frecuencia en algunas salas de la unidad de cuidados intensivos (ICU) se reemplazaron por una aleación de cobre. En las salas de control, no se realizaron cambios. Al final del estudio, las habitaciones con las superficies táctiles de aleación de cobre tenían tasas de infección 58 por ciento más bajas que en las salas de control.

Fuente: SustainableCopper.

Cobre: la solución de infraestructura resiliente

El cobre es un material duradero y sostenible con una vida útil de más de 50 años. Jugará un papel crucial en la provisión de la infraestructura resiliente necesaria para las futuras generaciones.

Edificios verdes y saludables.
Los edificios deberían estar diseñados para ser eficientes en el consumo de energía, respetuosos con el medio ambiente y proporcionar un entorno saludable y seguro para las personas que trabajan en ellos. Hay 128 usos posibles para el cobre en la construcción de edificios verdes y saludables, incluido el cableado, la plomería, la iluminación y el techo.

Transporte de vanguardia.
El cobre es un componente clave en los modos de transporte nuevos y energéticamente eficientes, como los vehículos eléctricos (VE).
La construcción de una red de autopistas con estaciones de carga de EV y otras infraestructuras traerá el sistema de transporte hacia el futuro.

Una red inteligente y segura.
Una red eléctrica inteligente y segura mantiene a los países a salvo de desastres naturales o ataques provocados por el hombre. Debe estar respaldado por productos sostenibles, a largo plazo y sostenibles, como el cobre.

Infraestructura de agua duradera
El cobre es un héroe olvidado cuando se trata de reemplazar las tuberías de agua anticuadas e inseguras.

La civilización y el cobre.

Mires donde mires, encontrarás cobre en alguna de sus formas.

El cobre fue uno de los primeros minerales en ser utilizado por el ser hombre, ya que puede encontrarse en la naturaleza en estado «nativo», es decir, sin combinar con otros elementos.

El uso del cobre se remonta a los orígenes de la civilización hace unos 10.000 años.

Desde que el ser humano lo descubrió, dejó de depender de herramientas de piedra y comenzó a usar el cobre disponible en la naturaleza. Aprendió a usarlo para su beneficio, ya que esra manipulable, dúctil y con una resistencia desconocida.

Desde entonces, nunca se alejó de nuestras vidas y ha tenido usos muy diferentes a lo largo de los siglos.

El cobre se caracteriza por tener puntos de ebullición y fusión elevados y por ser un buen conductor de calor y electricidad.

Las primeras evidencias son casi tan antiguas como el surgimiento de las civilizaciones. Conocemos utensilios de cobre recocido en Turquía e Iraq, que tienen alrededor de 9 mil años.

Hacia el 3000 AC, se popularizó la técnica de añadir estaño al cobre, una aleación más dura que los dos minerales. Esto desencadenó la llamada Edad de Bronce.

En América del Norte, en la región de los Grandes Lagos, sus habitantes ya utilizaban la técnica de golpear el mineral para darle forma de puntas de flecha desde hace unos 6 mil años.

La cultura Moche, en Sudamérica precolombina, en el siglo IV AC, en la costa norte de Perú, había desarrollado una refinada metalurgia del cobre.

Desde la Edad Antigua, pasando por la Edad Media y hasta llegar al siglo XX, el cobre se popularizó en objetos decorativos, estatuas, como material de construcción y, en monedas. Las catedrales góticas europeas aún conservan grandes campanas, puertas y estatuas, candelabros, braseros, arcas y cofres cuyo componente esencial es el cobre.

En Europa durante los siglos XVII y XVIII, el cobre y sus aleaciones adquirieron gran importancia debido al desarrollo de nuevos artefactos, como los relojes y los instrumentos musicales perfeccionados durante el Barroco. El mundo de la música sería radicalmente distinto a como lo conocemos hoy sin el desarrollo de los llamados «bronces» (trompetas, trombones, tubas, etcétera).

Posteriormente, el desarrollo de los generadores eléctricos en 1831 marcó el inicio de una nueva era para la humanidad y para el cobre, incrementando su demanda y usos de forma explosiva.

Los cables eléctricos, de telefonía, y los productos electrónicos, produjeron que el cobre pasara a beneficiar masivamente a la humanidad.

El mundo sería muy diferente si nunca hubiéramos aprendido a sacar provecho de las propiedades del cobre.

Es importante saber que pese a ser un recurso no renovable, y que las reservas de este mineral están muy lejos de agotarse, el cobre es 100% reciclable y no pierde ninguna de sus propiedades químicas o físicas en el proceso.

El cobre seguirá siendo un importante protagonista de nuestro futuro próximo.

Cobre: Invertir en el futuro del planeta

El cambio climático es real. La pregunta es cómo encontramos materiales súper eficientes que nos ayudan a consumir menos electricidad.

El cobre es uno de esos materiales.

El cobre es fundamental para el desarrollo sostenible, gracias a sus propiedades fundamentales.

El cobre es el mejor conductor no precioso de calor y electricidad, por lo que las cosas que contienen cobre tienden a funcionar de manera más eficiente.

Necesitamos invertir en electrodomésticos y tecnologías eficientes, y los materiales que los hacen más eficientes. El cobre tiene un importante rol a desempeñar.

Si todos los países del mundo establecen estándares mínimos de rendimiento energético, podríamos reducir hasta 1,25 Giga toneladas de CO2 por año, lo que equivale a 500 millones de automóviles de pasajeros retirados de los caminos. La mitad de los autos del mundo.

La eficiencia energética es la forma más económica y rápida para que comencemos a abordar el cambio climático y reducir las emisiones de GEI (gases de efecto invernadero).

Al mismo tiempo, implica por un lado, ahorrar dinero como consecuencia del costo de energía evitado, y por el otro, ayuda a crear trabajo genuino y a facilitar el autoabastecimiento energético.

Hoy la población mundial es de 7300 millones. La ONU estima que para el 2030 será de 8500 millones.

¿Dispondrá el mundo de la electricidad necesaria para brindar esos servicios?

Todos tenemos un papel que jugar.

La eficiencia energética es necesaria.

El cobre ayuda a que el mundo sea más sostenible.

Fuentes: Copper Alliance y Sustainable Copper.