Triángulo del Litio

El «triángulo del litio» es la zona geográfica de América del Sur, en el límite entre Argentina, Bolivia y Chile, en la Puna de Atacama, la cual concentra más del 83 % de las reservas mundiales de litio, la estrella del momento que se presenta como el candidato favorito de la transición energética.
El resto de las reservas de litio se encuentran en el Tibet 15% y en Nevada, EE.UU 2%.
El litio, junto al hidrógeno y al helio, es uno de los únicos elementos obtenidos en el Big Bang.
El Litio es un recurso estratégico por su proyección a futuro debido a que constituye el insumo imprescindible para la alimentación de energía en celulares, computadoras y autos híbridos y eléctricos, y una gran variedad de dispositivos electrónicos.
La batería de iones de litio, está diseñada para almacenar energía eléctrica en un dispositivo ligero, con elevada capacidad energética y resistencia a la descarga, con escaso efecto memoria, permitiendo un elevado número de ciclos de regeneración.
A nivel industrial, el litio se utiliza para la fabricación de baterías para automóviles y productos electrónicos, la producción de aluminios, la confección de vidrios y cerámicas, y la fabricación de lubricantes.
Argentina tiene la 3ra reserva mundial de litio fácilmente extraíble, detrás de Bolivia y Chile, en Catamarca, Jujuy y Salta.
Principales yacimientos de litio en Argentina:
Catamarca:
Salar del Hombre Muerto.
Salta:
Salar Centenario.
Salar de Arizaro.
Salar de Llullaillaco.
Salar del Rincón.
Salar de Incahuasi.
Salar Uyuni.
Jujuy:
Salar de Olaroz.
Salar Chancarí.
Salar Laguna de los Pozuelos).
Salinas Grandes.
Las companias mineras, de productos electronicos y las automotrices, interesadas en asegurar materia prima para las baterias de los autos electricos, se asocian para explotar yacimiento de litio.
Necesitamos generar energía limpia, sin emisiones, y la debemos almacenar. El litio es una materia prima esencial para la fabricación de las baterías que almacenarán la energía del futuro. 

Batería de iones de litio

Las baterías de iones de litio (Li) son ampliamente utilizadas en la vida diaria moderna, en computadoras portátiles, agendas electrónicas, teléfonos celulares, paneles solares, lectores de música, autos eléctricos, bicicletas eléctricas, etc.

Las baterías de iones de litio no existirían sin minería.

La batería de iones de litio es un dispositivo diseñado para almacenar energía eléctrica.

Utiliza como electrolito una sal de litio que consigue los iones necesarios para la reacción electroquímica reversible que tiene lugar entre el cátodo y el ánodo.

Las principales propiedades diferenciadoras de las baterías de Li-ion son:

  • ligereza de sus componentes;
  • elevada capacidad energética;
  • resistencia a la descarga;
  • capacidad para funcionar con elevado número de ciclos de regeneración.

Las baterías utilizan las reacciones electroquímicas para producir una corriente eléctrica. La energía química del material almacenada en la batería se convierte en energía eléctrica por medio de una reacción química. La batería consta principalmente de tres elementos, un cátodo, un ánodo y un electrolito para separarlas.

Básicamente  existen tres tipos de baterías de iones de litio a base de materiales catódicos diferentes, el óxido de cobalto, óxido de manganeso y fosfato de hierro.

La batería de óxido de cobalto-litio tiene la ventaja de poseer alta densidad de energía, pero ciertos problemas de seguridad.

La batería de litio-óxido de manganeso es la de mayor utilización por su seguridad pero posee bajo rendimiento a altas temperaturas.

Las de litio-fosfato de hierro tienen las mejores características de seguridad, ciclo de vida y una buena disponibilidad.

Abundancia de litio en Argentina

Argentina se encuentra en la cuarta posición en el ranking de reservas de litio, en el mundo.

Este dato surge del sitio www.concienciaminera.com.ar.

Además el país posee yacimientos de coltán, otro mineral que, como el litio, es clave para diversas industrias.

El litio se emplea para los dispositivos de la industria electrónica, y también en la producción de automóviles, aviones, submarinos y naves espaciales.

Según ese sitio, el coltán “es utilizado en productos como celulares, pantallas de cristal líquido, reproductores MP3 y MP4, tablets, computadoras, cámaras digitales y otros productos electrónicos, como así también en satélites, trenes de alta velocidad, aviones y equipamientos médicos”.

Por medio de la industria minera, estos dos minerales llegan a ser parte de diversos aparatos y vehículos para el progreso de la humanidad.

Fuente: Conciencia Minera, “En Argentina: los minerales clave para la industria electrónica”.

Los chicos, los juguetes, la minería

Un set de masas. Autitos de carreras. Pistas. Muñecas de Princesas. Una mamadera con líquido que «se consume» al inclinarla. El reloj del personaje de moda. Lápices de colores. Témperas. Libros. Bloques. Globos para agasajarlos en su día.

Los chicos están rodeados de estímulos que los entretienen y los estimulan a la vez que permiten que se vinculen entre sí desplegando un arsenal de ingenio y al verlos jugar no podemos más que enternecernos y asombrarnos con las historias que se les ocurren en torno a sus juguetes favoritos. Difícilmente pensemos en su composición  o el modo de ser producidos.

Cemento blanco, parafina líquida, vaselina industrial, colorantes minerales, plásticos, látex, cromo, níquel, plata, carbono, níquel, estaño, zinc,  entre otros, son algunos de los componentes de los juegos que utilizan los chicos todos los días. Todos derivados de la minería que se encuentran en nuestro día a día.

Fuentes:

www.mii.org

www.ipmscolombia.com

¿Sabías que…

… las cámaras web que tan comúnmente usamos para hablar con seres queridos que están lejos o para hacer videoconferencias de trabajo están conformadas en su totalidad por derivados de la minería?

Repasemos sus componentes fundamentales:

Lente: carbonato sódico, piedra caliza y feldespato.

Chasis: carbonato de calcio, talco, arcillas, azufre y mica.

Circuitos: oro, cobre, aluminio, acero, litio, tungsteno, cromo, titanio, plata, cobalto, níquel, germanio, estanio, plomo, zinc.

En resumen, debatamos sobre minería. Pero debatamos con fundamento, informándonos primero para conformar nuestra opinión después.

Fuente:

Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía.

Ecología y Minería también van de la mano: las nuevas bicicletas ecológicas

En España y Portugal, ya se están comercializando una nueva gama de bicicletas simples, livianas, plegables y ecológicas. El verdadero eje innovador de esta idea es que incorpora un motor con batería de ion-litio polímero que no está a la vista y permite mayor uso de la bicicleta en detrimento del automóvil, es más liviana, permite mayor almacenamiento de energía, mayor durabilidad y seguridad.  Es un tipo de batería que también está comenzando a utilizarse en los autos híbridos o autos ecológicos para disminuir el consumo de plomo ácido, o níquel metal hidruro (NMH) y con ellos, disminuir la huella ecológica de su utilización.

Cobre, acero, zinc, litio, dolomita, magnesio, arcilla, azufre, mica, entre otros componentes, hacen que este artefacto pueda producirse como corresponde y comenzar a industrializarse.  Se trata de derivados de la minería que no solamente están produciendo una idea innovadora sino que además, están al servicio de la comodidad de los consumidores y en este caso, también de la ecología.

Fuentes:

http://www.automovilhibrido.com/

http://www.tendencias21.net/Demuestran-los-beneficios-ecologicos-de-las-baterias-de-litio-ion-para-coches-electricos_a4785.html

El litio como inhibidor de los trastornos bipolares

El carbonato de litio disminuye la intensidad y la frecuencia de los episodios maníaco-depresivos. Estos episodios hacen que las personas pasen de la euforia a una profunda depresión en cuestión de minutos. Allí actúa este fármaco como inhibidor de los causantes de dicho suceso.

» En este sentido, se sabe que el litio es capaz de influir sobre una serie de procesos fisiológicos y muchos de estos efectos se han intentado relacionar con su acción terapéutica o tóxica. Existe la hipótesis de que el litio modifica los niveles absolutos de la Proteína G (PG), que tiene un importante papel en la modulación de señales receptoriales entre los neurotransmisores. (…) Por eso es que para tratar el trastorno bipolar, lo que se persigue es alcanzar y mantener una cierta concentración de litio en la sangre, lo cual se logra tomando litio durante largos períodos en la vida del paciente, en vez de tomarlo sólo ocasionalmente o durante breves períodos, como sucede con otros fármacos. Es por esto que los psiquiatras aconsejan a sus pacientes que no dejen de tomarlo, aunque se sientan mejor, hasta que ellos así lo indiquen.»

El tratamiento con litio marcó un hito en la psicosis maniaco-depresiva. Inicialmente se lo recetaba para tratar el insomnio, síndromes musculares provocados por tensión, migrañas, ansiedad, angustia, disminución de las facultades intelectuales, agitación, melancolía, fobias y obsesiones.

En este metal ligero podemos encontrar otro ejemplo más de un derivado de la minería como aliado de la salud siempre que, desde luego, se respeten las dosis tolerables por el cuerpo humano.

FUENTES:

http://www.cun.es/areadesalud/medicamentos/sistema-nervioso/antipsicoticos/litio-carbonato/

http://www.mind-surf.net/drogas/litio.htm

Cuando las «cajas negras» se convierten en protagonistas

Esta semana las cajas negras han tomado un protagonismo bastante particular. En la mañana del lunes, recibimos la noticia del perfecto estado de las cajas negras del avión de Air France que viajando de Río de Janeiro hasta París en 2009, cayó en medio del Océano Atlántico.

Por otro lado, lamentablemente ayer  jueves la tragedia del avión que se estrelló en Río Negro, conmovió al país.

Ante este nefasto panorama, las cajas negras de los aviones se convirtieron nuevamente en protagonistas de las noticias de la semana.

¿Qué son las cajas negras?

Son dispositivos que, principalmente en las aeronaves y coches motores o locomotoras de trenes, registra la actividad de los instrumentos y las conversaciones en la cabina. Su función es almacenar datos que, en caso de un accidente, permitan analizar lo ocurrido en los momentos previos.

Los primeros registradores de vuelo se empezaron a usar a finales de los años 1950 y se les llamó cajas negras, denominación que perduró incluso después de que se pintasen de color naranja claro para facilitar su localización tras un accidente. La denominación de cajas negras proviene, al igual que en otras situaciones (como día negro) de que en el momento que las cajas negras se hacen necesaria, es porque ha sucedido un accidente aéreo.

¿Cómo están conformadas las cajas negras?

Están recubiertas con materiales altamente resistentes a prueba de golpes, incendios y explosiones. El  titanio y acero y pueden resistir presiones, altas temperaturas y fuerzas de gravedad.

Además, cuentan con chips de silicio, caja de titanio, circuitos de cobre, aluminio, titanio, plata y baterías de cadmio y litio. Todos estos elementos conforman un engranaje de seguridad que nos permiten rastrear los momentos anteriores a la tragedia y estimar causas y posibles responsables.

No es poca cosa. Y la minería mucho aporta en esta tarea.

Fuentes:

http://201.234.213.3/2011/05/16/1/1361/se-recuperan-datos-cajas-negras-vuelo-air-france-rio-paris.html?p=1354&m=1775

http://www.clarin.com/sociedad/Cayo-avion-personas-Rio-Negro_0_482951999.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Caja_negra_(navegaci%C3%B3n)

The National Mining Asociation

Todo sobre el litio

El litio fue descubierto en 1817 en una mina de Suecia. Es un metal de color blanco-plateado, blando, ligero y de muy baja densidad, excelente conductor del calor y de la electricidad, y muy cotizado actualmente por su uso en aleaciones conductoras del calor, baterías eléctricas y tratamientos psiquiátricos para ciertos tipos de depresión.

Se trata de un nuevo elemento estratégico en nuestro modelo energético, indispensable para almacenar la electricidad en las baterías recargables de teléfonos móviles y coches eléctricos.

Preguntarse por la distribución geográfica de sus reservas, así como por la viabilidad de que su extracción pueda acoplarse al ritmo impuesto por la irrupción del coche eléctrico, no constituye un ejercicio académico irrelevante.

De hecho, en los últimos años, importantes empresas a nivel mundial demostraron interés en minerales de litio y lo implementaron en la fabricación de baterías para coches y en celdas fotovoltaicas para generación de la energía que alimenta los motores de los autos híbridos.

Al igual que otros metales alcalinos es altamente inflamable y ligeramente explosivo cuando se expone al aire y especialmente al agua.

 

¿Querés conocer sus aplicaciones?

Ninguna de las cosas que mencionamos a continuación sería factible de producirse sin el litio y sus derivados:

  • Carbonato de litio (sales de litio): se emplean en el tratamiento de la manía y la depresión bipolar y unipolar. Son un estabilizador del estado de ánimo. Se piensa que su eficacia contra estos trastornos se basa en sus efectos antagonistas sobre la función serotoninérgica.
  • Cloruro de litio y bromuro de litio: son excelentes secantes. El segundo se emplea en bombas de calor de absorción, entre otros compuestos como el nitrato de litio.
  • Estearato de litio: lubricante de propósito general en aplicaciones a alta temperatura.
  • Hidróxido de litio: se usa en las naves espaciales y submarinos para depurar el aire extrayendo el dióxido de carbono.
  • Es componente común de las aleaciones de aluminio, cadmio, cobre y manganeso empleadas en la construcción aeronáutica, y se ha empleado con éxito en la fabricación de cerámicas y lentes.
  • Por su capacidad calorífica (mayor a la de cualquier otro elemento), se emplea como medio para la transferencia de calor en reactores nucleares experimentales
  • Se usa como desoxidante y para extraer los gases no deseados durante la fabricación de fundiciones no ferrosas.
  • Vapor del litio: se usa para evitar que el dióxido de carbono y el oxígeno formen una capa de óxido en los hornos durante el tratamiento térmico del acero.
  • Hidruro de litio: es utilizado para inflar salvavidas.
  • La presencia de litio en el vidrio incrementa la resistencia eléctrica, disminuye el coeficiente de dilatación e incrementa la transmisión a través de la luz ultravioleta.

Fuentes:

http://www.concienciaminera.com.ar/noticias/%c2%bfque-es-el-litio/

http://revistaminera.wordpress.com/2010/06/07/coche-electrico-liti/

http://es.wikipedia.org/wiki/Litio#Aplicaciones

http://www.profesorenlinea.cl/Quimica/litio.htm

http://www.educared.net/concurso/276/minerales.html#sectF

http://ovillano.mayo.uson.mx/grupoIa.htm

Semáforos para ciegos

Según una nota publicada en el diario La Nación hace varios años ya, los semáforos para ciegos no son muchos en la Ciudad de Buenos Aires, pero llegaron para quedarse .

«Se trata de un panel electrónico frontal que se adhiere al poste del semáforo y emite un sonido a distinta velocidad: en forma acelerada para indicar la vía libre para el cruce y pausada para el momento de detenerse.

El diseño del dispositivo contempla también a los no videntes sordos. Posee un sistema de vibraciones que permite, con sólo apoyar la mano sobre la caja, saber si el semáforo está en rojo o en verde.

El sistema de sonido del artefacto está regulado en forma automática: a mayor nivel de ruido en la calle, aumenta el volumen de la señal sonora emitida por el semáforo y viceversa.»

Están comandados por microcontroladores que envían la orden de avisar a través de ruidos y vibraciones en el piso, el color del semáforo.

Compuestos principalmente por: carbonato sódico, feldespato, piedra caliza, silicio, carbonato de calcio, azufre, cobre, acero, litio, cromo, titanio, cadmio, entre otros, tenemos ante nosotros, otro ejemplo acabado de un derivado de la minería en nuestro día a día al servicio de la comunidad.

Nuevamente, pongamos en discusión el verdadero debate en torno a la minería: cómo hacer que sea lo más sustentable posible con el mayor cuidado posible para con el medio ambiente.

FUENTES:

http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=122535

http://proton.ucting.udg.mx/expodec/abr2003/memoria/electronica/EL-02.PDF

http://es.wikipedia.org/wiki/Microcontrolador