La minería y la economía circular

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El enfoque de las empresas en relación al cuidado del ambiente se renueva. Cada día son más las empresas que hacen de la gestión ambiental un componente básico de su gestión productiva.

Una de las acciones más comunes que incorporan a su gestión es el reciclaje, proceso que se combina con el cuidado del medio ambiente y la reducción de costos.

A la hora de promover el reciclaje, la reducción de costos productivos es un criterio clave.

Una economía lineal tradicional se centra en tomar materias primas, fabricar productos, utilizarlos y luego desecharlos al final de su vida útil. Sin embargo, la economía circular se centra en tomar los productos al final de su vida útil y darles una segunda o tercera vida útil, o reciclarlos para obtener materias primas y volver a fabricar productos.

Glencore ha contribuido a impulsar la economía circular en el sector de recursos durante más de 70 años, y es líder del mercado en el reciclaje de cobre y metales preciosos, habiendo reciclado más de un millón de toneladas de chatarra electrónica desde la década de 1990.

Mientras más desarrollada esté una economía, más cobre consume. Por lo tanto, como el cobre es de alta durabilidad, la necesidad de más metal crece más rápidamente que la oferta de residuos.

Los yacimientos minerales se pueden agotar, la materia prima no es infinita, pero gracias al reciclaje la mayoría de los metales se reciclan en un alto porcentaje.

Pero también, otro criterio básico es el ambiental. El reciclaje no sólo ayuda a conservar la materia prima y reducir los desechos, sino que ahorra hasta un 75% de la energía utilizada en la producción primaria de cobre.

El uso de energías renovables en procesos productivos ayuda a combatir el calentamiento global, ya que reducen las emisiones de CO2.

Por ejemplo, en Minera Alumbrera hemos modificado la matriz energética para reducir la huella de carbono comenzando a utilizar, en este caso, energía eólica. Esto nos permite abastecernos de casi el 50% de nuestro consumo con energía limpia.

El cobre está presente en distintos equipos utilizados en instalaciones de generación de energía limpia. Por ejemplo, la operación de una turbina eólica requiere de 5 a 12 Tn. de cobre.

Otras fuentes de energías sustentables que requieren cobre son:

– Fotovoltaica: transformación de luz solar en electricidad.

– Hidráulica: usinas hidroeléctricas.

– Biomasa: quema de bagazo, por ejemplo.

El cobre es uno de los pocos materiales que puede reciclarse y reutilizarse sin la más mínima pérdida de desempeño. Por ende, la calidad o cantidad de metal será la misma una y otra vez, sin importar cuantas veces pase el cobre por un proceso de reciclado.

Así, gracias a la minería realizada bajo normas internacionales y con el mayor respeto por el medioambiente, el hombre tiene a su disposición un metal que genera sustentabilidad y favorece el cambio global ecológico

El teléfono celular y su ciclo de vida.

Actualmente, más de 5000 millones de personas, se encuentran conectadas a servicios móviles. Es decir que el 64,5% de la población mundial utiliza un teléfono móvil.

Tener un teléfono celular se ha convertido en algo tan común como tener una línea telefónica tradicional en tu casa. Los teléfonos celulares se han convertido en una necesidad de la vida diaria.

Los usamos para llamar a casa cuando nos retrasamos, para hacer planes con amigos, para obtener instrucciones sobre cómo llegar a un lugar determinado, o para comprar bienes y servicios.

Pero, ¿alguna vez te has preguntado cómo se hacen los teléfonos celulares?

Como con cualquier producto, hacer un teléfono celular y sus componentes requiere de recursos naturales y energía.

Comprender el ciclo de vida de un producto puede ayudarnos a tomar decisiones informadas sobre los productos que usamos.

Para ayudar a reducir el efecto ambiental de utilizar un teléfono celular debemos:

• Conservar más tiempo el teléfono.
Selecciona un teléfono con las características que necesitas y el estilo que te guste para que lo puedas conservar más tiempo.

• Carga la batería correctamente.
Aumenta la duración de la vida útil de tu teléfono y la batería siguiendo las instrucciones del fabricante para cargar la batería.

• Vuelve a usar o reciclar el teléfono.
Encuentra maneras de volver a usar o reciclar tu teléfono y los accesorios cuando ya no los necesites.
Muchas compañías reciclan o vuelven a usar los teléfonos usados.

 

El ciclo de vida de un teléfono celular

Extracción de materiales

El teléfono celular está hecho de muchos materiales. En general, el auricular consiste de 40% de metales, 40% de plásticos y 20% de cerámica y materiales trazas.

• El tablero de circuitos, se ubica en el auricular, es el “cerebro” del teléfono celular porque controla todas sus funciones.

Los tableros de circuitos están hechos de materias primas extraídas de la naturaleza como cobre, oro, plomo, níquel, cinc, berilio, tántalo, coltan y otros materiales.
La fabricación de estos tableros requiere petróleo para el plástico, y arena y piedra caliza para la fibra de vidrio.

• El indicador de cristal líquido (LCD) es una pantalla plana de baja potencia en el frente de tu teléfono que muestra información e imágenes. Se pone opaca cuando la corriente eléctrica pasa través de la misma. El contraste que hay entre las áreas opacas y las transparentes forman los caracteres visibles.

Varias sustancias cristalinas líquidas, tanto que ocurren en la naturaleza, como el mercurio, y otras artificiales, se usan para hacer las pantallas LCD. Estas pantallas también requieren el uso de vidrio o plástico.

• La batería recargable se usa para hacer funcionar el teléfono.

Los teléfonos celulares pueden usar varios tipos de baterías: níquel-metal hidruro (Ni-MH), litio-ion (Li-Ion), níquel-cadmio (Ni-Cd) o ácido de plomo.
Las baterías de Ni-MH y Ni-Cd contienen níquel, cobalto, cinc, cadmio y cobre.
Las baterías de Li-Ion usan óxido metálico de litio y materiales con base de carbón, todos materiales extraídos de la naturaleza.

Procesamiento de materiales.

La mayoría de las materias primas deben ser procesadas antes de que los fabricantes puedan utilizarlos para hacer sus productos.

En los teléfonos celulares, por ejemplo:

—El petróleo bruto se combina con gas natural y sustancias químicas en la planta procesadora para hacer el plástico;
—El cobre se extrae, se muele, se calienta y se trata con sustancias químicas y electricidad para aislar el metal puro que se usa en los tableros de circuitos y las baterías. Las piezas de cobre que se obtienen se envían al fabricante en donde se transformarán en alambres y hojas.

Fabricación.

Los plásticos y la fibra de vidrio se usan para hacer las formas básicas de los tableros de circuitos, los cuales se recubren con baño dorado después. Posteriormente se le agregan al tablero varios componentes electrónicos, se conectan con circuitos y alambres, hechos principalmente de cobre, que se sueldan al tablero y se aseguran con adhesivos y recubrimientos protectores.

Las pantallas LCD se fabrican colocando cristal líquido entre capas de vidrio o plástico.

Las Baterías consisten de dos piezas separadas, llamadas electrodos, hechos de dos metales diferentes. Una sustancia líquida, llamada electrolito, toca cada electrodo. Cuando se aplica una fuerza externa de electricidad como un tomacorriente, las reacciones químicas entre los electrodos y los electrolitos hacen que fluya una corriente eléctrica, lo que da a las baterías su “combustible” o energía.

Vida útil.

Puedes extender la vida de tu teléfono cuidándolo, protegiéndolo contra daños guardándolo en su estuche, evitando caídas y manteniéndolo alejado del calor o el frío extremos y fuera del agua y otros líquidos.

Los teléfonos celulares sólo se usan un promedio de 18 meses antes de reemplazarse, incluso si pueden funcionar por mucho más tiempo.

El uso de baterías recargables en los teléfonos celulares reduce la cantidad de desperdicios y toxicidad que crean las baterías regulares. Sigue las instrucciones del fabricante para cambiar las baterías para que puedas extender la vida útil de las mismas lo más posible.

Al terminar de usarlos.
Dona o recicla los teléfonos celulares cuando ya no los necesitas o quieres extender sus vidas útiles, y evita que terminen en la basura en donde pueden causar potencialmente problemas al medio ambiente.

Reuso
Muchas organizaciones, incluyendo las plantas de reciclado, las entidades caritativas y los fabricantes de productos electrónicos, aceptan teléfonos celulares que funcionen y se los ofrecen a las escuelas, las organizaciones comunitarias y a las personas quienes tienen necesidades. El reuso les ofrece a las personas que de otra manera no podrían costearlos, el acceso gratuito o a costo reducido a teléfonos nuevos y sus accesorios. Además, extiende la vida útil de un teléfono.

Reciclado
Las plantas de reciclaje electrónico están apareciendo por todas partes. Hoy, muchas tiendas, fabricantes y centros de reciclaje aceptan teléfonos celulares para reciclar. Aunque algunas plantas de reciclaje solamente aceptan embarques grandes, comunidades, escuelas o grupos pueden colaborar para recolectar teléfonos celulares usados para enviarlos a las plantas de reciclaje.
Algunas baterías recargables también pueden reciclarse, y varias tiendas minoristas y algunas comunidades han comenzado a recolectarlas. Cuando se reciclan baterías recargables, los materiales recuperados pueden usarse para hacer baterías nuevas y productos de acero inoxidable.

Fuentes:
EPA United States Environmental Protection Agency.
GSMA.

 

Los ladrillos refractarios, con minerales

Los ladrillos refractarios son un elemento fundamental para diversos tipos de construcciones ya que, a diferencia de los ladrillos regulares, estos elaborados con minerales tienen una significativa resistencia a altas temperaturas y a la abrasión.

Los ladrillos refractarios no solo se utilizan para revestir construcciones industriales como ollas de aceración y hornos rotatorios de cementeras, también se los puede encontrar en las parrillas, chimeneas y calderas de los hogares. Cumplen una función muy importante: mantener el calor y evitar incendios o explosiones causadas por las altas temperaturas.

Existen numerosos tipos de ladrillos refractarios y estos se eligen dependiendo la construcción y el nivel de calor que deberá soportar. En su fabricación, se emplean diversos tipos de minerales, entre otros sílice, cromita, aluminio y magnesita.

La minería responsable, realizada bajo códigos internacionales y el cuidado del medioambiente, es la actividad por la cual se obtienen elementos esenciales para fabricar este tipo de ladrillos, presentes tanto en el ambiente doméstico como el industrial.

Fuente: “Ladrillos refractarios

La chimenea, el símbolo de las fiestas

La chimenea representa el espíritu de las fiestas en gran parte de la cultura occidental. Para algunos, es la forma de entrar de San Nicolás a los hogares. Para otros, es el centro de reunión de los seres queridos en resguardo al invierno o el lugar elegido para la preparación del festín.

Así como tantos otros artefactos y elementos de la casa, la chimenea también se compone de minerales como cromita entre otros. Estos se pueden encontrar no solo en los ladrillos, sino también en el cemento, la mezcla y el revoque.

Gracias a la minería responsable desarrollada con el mayor de los respetos por el medioambiente y bajo normas internacionales, los minerales brindan a las personas un espacio de reunión y resguardo del frío en la seguridad de sus hogares.

Fuente: “Minería Argentina. Todas las respuestas”

En cada casa y edificio

Para construir un una casa o un edificio, se utiliza hormigón.

Esta mezcla se hace con la suma de cemento Portland, arena y otros elementos.

Y para fabricar el cemento Portland, se emplea un mineral llamado anhidrita.

Así, gracias a ese mineral, la gente vive en hogares sólidos y duraderos.

La minería es la encargada de extraer la anhidrita y ponerla a disposición de la industria de la construcción.

Realizada con respecto por el entorno y de acuerdo a rigurosas normas, la actividad minera está presente en la vida de cada día.

Fuente:
Anhidrita

El alma de los puentes

Para construir un puente se utiliza, entre otros materiales, el hierro.

Y el hierro muchas veces se obtiene de la siderita.

Este mineral se presenta en la naturaleza en una gran variedad de colores: desde el amarillo hasta el marrón oscuro.

La siderita llega a la industria de la construcción a través de la minería.

Desarrollada con respecto por el medioambiente y según pautas internacionales, la minería ayuda a que las personas estén mejor comunicadas.

Fuente:
Siderita

Minerales para los suelos

 

 

 

 

Los nutrientes que existen en los suelos destinados a los cultivos, se van consumiendo tras cada siembra.

Es algo natural y el productor agrícola lo sabe.

Por eso, a menudo realiza la

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tarea de remineralizar los campos que le permiten tener siempre rindes positivos.

Esos minerales que el suelo tiene y necesita ser renovados son, entre otros, el nitrógeno, el potasio, el azufre, el magnesio y el fósforo.

La industria minera extrae estos minerales, los industrializa y se los hace llegar a quienes cuidan el suelo.

De ese modo, la minería, llevada adelante con respeto por el medio ambiente y seriedad, ayuda al desarrollo del trigo, del maíz, de la soja y de otros cultivos.

Fuente: “¿Existe una relación entre minería, ganadería y agricultura?”, Cámara Argentina de Empresarios Mineros.

Si hace calor hay que usar más minerales

El sodio es un metal que forma parte de numerosos minerales.
Y resulta imprescindible cuando sube la temperatura: el agua mineral tiene sodio y también la sal de mesa. Hasta se lo emplea en la fabricación de desodorantes y como refrigerante.
Gracias a la minería, ese metal puede llegar a más personas para aprovechar, así, cada una sus virtudes.
Por eso la actividad minera, realizada con respeto por el medio ambiente y bajo normas internacionales, contribuye a una mejor calidad de vida.

 

 

 

 

Fuente: “¿Incorporamos minerales en los alimentos?”,  Cámara Argentina de Empresarios Mineros.

El yodo, un mineral que cura las heridas

El yodo es un mineral imprescindible para la salud.

Por un lado, se lo emplea en desinfectantes para la curación de heridas.

Por otro, se lo utiliza en medicamentos para la glándula tiroides, que tiene la función de regular la producción de hormonas.

Hoy es posible contar con grandes cantidades de yodo gracias a la minería, que también produce hierro y cobre, otros aliados de la salud.

Realizada de forma ambientalmente responsable y según estrictas normas, la actividad minera hace así su

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aporte al bienestar de las personas.

Fuente: “¿La medicina también usa minerales?”, Cámara Argentina de Empresarios Mineros.

El adoquinado de las calles

Las calles adoquinadas o construidas con adoquines nacieron hace 25 siglos, con los romanos y los cartagineses.

Para hacer que los caminos fueran más rápidos y seguros, al principio utilizaron piedras en su estado natural.

Luego descubrieron que tallando las piedras se conseguía una superficie pareja, durable.

Un adoquín es un trozo de piedra que ha sido tallado en una medida óptima para su manejo con una sola mano.

Y si bien hoy el adoquinado no se utiliza en las ciudades, sí se lo encuentra, en casas y edificios, en veredas, patios y estacionamientos.

Generalmente, la piedra utilizada es el granito, que brinda resistencia y facilidad de tallado.

El granito es uno de las rocas que se obtienen a través de la minería.

Efectuada con seriedad y compromiso con el medio ambiente, la actividad minera acerca a la gente materiales que brindan mayor confort.

Fuentes:“¿Qué minerales produce la Argentina?”,  Cámara Argentina de Empresarios Mineros y http://manualdemineria.com/