La minería en el espacio

Hoy amanecimos con la noticia publicada en Clarín.com que anuncia los avances en la recopilación de información de la sonda espacial Dawn.

Tras recorrer 188 millones de kilómetros, la zonda de desplaza en la órbita gravitacional entre los planetas Júpiter y Marte y podrá proveernos información sobre el origen de los planetas.

Este hito en la exploración del espacio, allanará el camino para futuros viajes tripulados y para el conocimiento en profundidad del sistema solar.

La sonda tiene forma de caja, está hecha de aluminio y grafito. Su núcleo está compuesto por grafito, hidracina y tanques de titanio. El montaje y los accesos son de aluminio con sus caras del mismo material. La energía se almacena en una batería compuesta por tres propulsores de iones.

Además, otros materiales utilizados para su desarrollo son los siguientes: torio, platino, oxígeno, potasio, magnesio, silicio, calcio, hierro y titanio. Todos estos elementos derivados de la minería, tienen su parte en la construcción de esta nave que proveerá tanta información útil para el conocimiento de la evolución de nuestro sistema solar así como para la toma de decisiones en un futuro.

De hecho, el concepto de «minería espacial» está siendo cada vez más profundizado, tanto que se entiende como el concepto que revolucionará las economías de escala en un futuro a mediano plazo.

Fuentes:

http://www.losandes.com.ar/notas/2011/7/18/sonda-espacial-orbita-asteroide-581669.asp

http://www.clarin.com/sociedad/ciencia/primera-nave-espacial-orbita-asteroide_0_519548090.html

http://quantum.blogspot.com

El cobre como fuente de energía renovable

Existe, desde siempre, una energía que es superior a la generada por el petróleo, el gas, el carbón y las centrales nucleares.

Se trata de la proveniente de la luz solar, una fuente cercana, abundante, práctica.

Los sistemas que se basan en esa energía para proveer electricidad no contaminan la atmósfera, consumen cantidades pequeñas de agua y ocupan superficies no muy extensas.

A pesar de esos atributos, aun no han logrado una difusión realmente planetaria si bien son muchos los países que cuentan con ellos.

Cobre versus silicio

El cobre es el

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mineral más usado en el mundo, luego del hierro y del aluminio.

En lo que hace a la energía solar, se lo emplea desde hace varios años de modo intensivo para almacenar y distribuir el agua que es calentada por el Sol.

En cuanto al silicio, es un semimetal, ya que sus propiedades son intermedias entre las de los elementos metálicos y las de los no metálicos. Después del oxígeno, el silicio es el segundo elemento más abundante en la corteza de la Tierra.

El silicio es muy conocido como materia primera para la producción de chips que se implantan en transistores, pilas solares y circuitos electrónicos. El llamado Silicon Valley o Valle del Silicio debe su nombre a que en esa zona de California, en Estados Unidos, se concentra un alto número de empresas que producen computadoras y aparatos electrónicos.

Tradicionalmente, las células fotoeléctricas fueron fabricadas con silicio.

Cobre en vez de silicio

El alto costo del silicio hace que los sistemas que lo emplean en las células fotoeléctricas no resulten tan masivos como se desearía.

Teniendo en cuenta esto, las compañías del sector de la energía solar están desarrollando células fotoeléctricas a base de cobre.

Esto no solo reduce los valores de los sistemas de energía proveniente del Sol, sino que ayuda a que ella sea más abundante.

Energía e industria

Las fuentes de energía alternativas son un factor clave para acompañar la continua industrialización mundial.

A la vez, son la solución al problema del calentamiento global.

Y el cobre aparece como el mineral indicado para que esas fuentes alternativas logren una mayor difusión.

Un ejemplo de ello es que la turbina de un molino eólico contiene más de una tonelada de cobre. Eso demuestra que ese mineral es vital para producir más equipos de ese tipo.

En Argentina, los molinos eólicos hoy son una realidad.

En la localidad patagónica de Comodoro Rivadavia, en la provincia de Chubut, se encuentra el mayor parque eólico del país, con 26 unidades.

Este parque es sólo el inicio de un camino por recorrer, donde el cobre tiene un papel central por su máxima eficacia, su mínimo impacto ambiental y su peso como impulsor de las fuentes de energía renovable.

Fuentes

. “Energía eólica”, en

http://www.scpl.coop/?page=seccion&sid=15

. “El cobre, fuente de energía renovable”, en

http://www.eurocopper.org/cobre/energia-renovable.html

Ecología y Minería también van de la mano: las nuevas bicicletas ecológicas

En España y Portugal, ya se están comercializando una nueva gama de bicicletas simples, livianas, plegables y ecológicas. El verdadero eje innovador de esta idea es que incorpora un motor con batería de ion-litio polímero que no está a la vista y permite mayor uso de la bicicleta en detrimento del automóvil, es más liviana, permite mayor almacenamiento de energía, mayor durabilidad y seguridad.  Es un tipo de batería que también está comenzando a utilizarse en los autos híbridos o autos ecológicos para disminuir el consumo de plomo ácido, o níquel metal hidruro (NMH) y con ellos, disminuir la huella ecológica de su utilización.

Cobre, acero, zinc, litio, dolomita, magnesio, arcilla, azufre, mica, entre otros componentes, hacen que este artefacto pueda producirse como corresponde y comenzar a industrializarse.  Se trata de derivados de la minería que no solamente están produciendo una idea innovadora sino que además, están al servicio de la comodidad de los consumidores y en este caso, también de la ecología.

Fuentes:

http://www.automovilhibrido.com/

http://www.tendencias21.net/Demuestran-los-beneficios-ecologicos-de-las-baterias-de-litio-ion-para-coches-electricos_a4785.html

Anteojos y minería: el desafío de ver bien

¿Sabías que el 30% de la población menor a 20 años usa anteojos? ¿Y que por encima de los 40 años, los requieren 9 de cada 10 personas, es decir, el 90%?

Los anteojos son instrumentos ópticos que funcionan enfocando la luz a través de las lentes para compensar los defectos visuales. Se usan principalmente para compensar defectos de la vista, aunque también existen gafas especiales para proteger a los ojos en actividades en las que exista un riesgo para éstos.

En cualquiera de sus tipos, como principales componentes de su estructura, podemos mencionar: el carbonato sódico, la piedra caliza y el feldespato. Todos ellos son  derivados de la minería  que contribuyen a mejorar nuestra calidad de vida. Más específicamente en este caso, la calidad de nuestra visión.

Fuentes:

http://www.padigital.com.pa/periodico/buscador/resultado.php?story_id=504857&page=41&texto=lentes

The National Mining Asociation

Un día sin minerales

¿Qué pasa si de repente se eliminan los

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minerales en nuestro día a día? ¿Qué haríamos? ¿Cómo los reemplazaríamos?

Para imaginarlo más claramente, entrá a http://www.youtube.com/watch?v=mladvBmSKqw&feature=related y mirá el video.

FUENTE:

www.youtube.com

La plata, ese elemento que palpamos a diario

La plata es el elemento químico de número atómico 47  y tiene una de las mayores conductividades térmica y eléctrica de todos los metales.

El uso principal de la plata es como metal precioso, y sus sales, especialmente el nitrato de plata, se emplean en la industria fotográfica, la mayor consumidora de este metal.  Además, lo encontramos en la electricidad y electrónica por su elevada conductividad, por ejemplo en los contactos de circuitos integrados y teclados de ordenador, en los espejos, en joyería, en aleaciones para piezas dentales y por supuesto,  para fabricar monedas.

Un sólo elemento y un paraguas enorme de usos asociados.  La plata se presenta como un mineral que nos ofrece sus cualidades para facilitarnos nuestro día a día. Y la minería, es la responsable de que esas cualidades se conviertan en verdaderos beneficios para toda la comunidad.

Fuente:

http://www.ciber-arte.com/escultura/plata.htm

El litio como inhibidor de los trastornos bipolares

El carbonato de litio disminuye la intensidad y la frecuencia de los episodios maníaco-depresivos. Estos episodios hacen que las personas pasen de la euforia a una profunda depresión en cuestión de minutos. Allí actúa este fármaco como inhibidor de los causantes de dicho suceso.

» En este sentido, se sabe que el litio es capaz de influir sobre una serie de procesos fisiológicos y muchos de estos efectos se han intentado relacionar con su acción terapéutica o tóxica. Existe la hipótesis de que el litio modifica los niveles absolutos de la Proteína G (PG), que tiene un importante papel en la modulación de señales receptoriales entre los neurotransmisores. (…) Por eso es que para tratar el trastorno bipolar, lo que se persigue es alcanzar y mantener una cierta concentración de litio en la sangre, lo cual se logra tomando litio durante largos períodos en la vida del paciente, en vez de tomarlo sólo ocasionalmente o durante breves períodos, como sucede con otros fármacos. Es por esto que los psiquiatras aconsejan a sus pacientes que no dejen de tomarlo, aunque se sientan mejor, hasta que ellos así lo indiquen.»

El tratamiento con litio marcó un hito en la psicosis maniaco-depresiva. Inicialmente se lo recetaba para tratar el insomnio, síndromes musculares provocados por tensión, migrañas, ansiedad, angustia, disminución de las facultades intelectuales, agitación, melancolía, fobias y obsesiones.

En este metal ligero podemos encontrar otro ejemplo más de un derivado de la minería como aliado de la salud siempre que, desde luego, se respeten las dosis tolerables por el cuerpo humano.

FUENTES:

http://www.cun.es/areadesalud/medicamentos/sistema-nervioso/antipsicoticos/litio-carbonato/

http://www.mind-surf.net/drogas/litio.htm

El cobre, bactericida por naturaleza

El cobre es un elemento antimicrobiano. En otras palabras, inactiva bacterias, hongos y virus. Está demostrado científicamente que bacterias de las más resistentes, no han sobrevivido a su contacto con el cobre.

«La literatura científica cita la eficacia del cobre para inactivar muchos tipos distintos de microbios, incluyendo a Actinomucor elegans, Aspergillus niger, Bacterium linens, Bacillus megaterium, Bacillus subtilis, Brevibacterium erythrogenes, Candida utilis, Candida albicans, Penicillium chrysogenum, Rhizopus niveus, Saccharomyces mandshuricus, Saccharomyces cerevisiae, Torulopsis utilis, Tubercle bacillus, Achromobacter fischeri, Photobacterium phosphoreum, Paramecium caudatum, Poliovirus, Proteus, Escherichia coli, Staphylococcus aureus, Streptococcus grupo D, y Pseudomonas aeruginosa.

Durante los últimos años, los estudios de eficacia antimicrobiana en distintas superficies de contacto han demostrado claramente que el cobre y ciertas aleaciones de cobre inactivan fácilmente varios de los tipos más potentes de microbios, incluyendo a Escherichia coli O157:H7, Listeria monocytogenes, Campylobacter jejuni (1), Salmonella enteriditis (1), Legionella pneumophilia, Enterobacter aureus, Staphylococcus aureus resistente a la Meticilina (MRSA) e Influenza A.

Los mecanismos antimicrobianos del cobre son complejos y ocurren en distintas formas, tanto dentro de las células como en los espacios intersticiales entre las células. Un factor crítico responsable de las propiedades antimicrobianas del cobre es la habilidad de este metal de aceptar o donar fácilmente sus electrones (es decir, el cobre tiene una alta oxidación catalítica y alto potencial de reducción). Esta propiedad química permite que los iones de cobre alteren las proteínas dentro de las células de los microbios para que las proteínas ya no puedan realizar sus funciones normales. Los científicos también han observado que el cobre es responsable de inhibir el transporte electrónico en las interacciones de la pared celular, ligando el ADN y desordenando las estructuras helicoidales. A través de estos mecanismos y otros, el cobre inactiva muchos tipos de bacterias, hongos y virus.

Bajo condiciones específicas, el cobre puede eliminar microbios o evitar su crecimiento adicional. Su eficacia y tasa de inactivación microbiana dependen de la temperatura, de la humedad, de la concentración de iones de cobre y del tipo de microorganismo con el cual está en contacto. Bajo condiciones óptimas, cuando han estado en contacto con el cobre, se han logrado tasas de sobreviva de 0% en algunos microbios.»

Por estos motivos, el cobre, está presente en diferentes actividades humanas que necesitan eliminar todo contacto microbial. Por ejemplo: en la agricultura, en los ambientes marinos, en la salud y en nuestro día a día en la pasta de dientes y medicamentos diversos. En el ámbito hospitalario, instalar cobre en las superficies de contacto, beneficia ampliamente la no reproducción de los microbios y virus en el ambiente, por lo que este mineral se convierte en un gran aliado de la salud fundamentalmente en lo que a enferemedades de la inmunidad se refiere.

Fuente:

http://www.procobre.org/procobre/acerca_del_cobre/pu_salud_06.html

Minería y Realeza

Históricamente, la Realeza mundial se diferenció del mundo plebeyo no sólo por su capacidad de decisión en torno a los asuntos de la Corona, sino también por la majestuosidad de sus eventos.

De acuerdo a protocolos establecidos hace añares y gracias al desarrollo tecnológico, el mundo observó la celebración de la última boda real el viernes 29 de abril pasado. Con algunos detractores y miles de seguidores, el protocolar carruaje que también llevó a sus padres en su boda en 1981, se encargó de pasear a los nuevos esposos hasta el Palacio de Buckingham.

Oro, acero fundido y forjado, bronce, y caucho, fueron los responsables de brindar al traslado de los novios ese elegante y sobrio aspecto, propio de la nobleza.

Durante el evento,  sin las cerámicas de porcelana fina,  los cristales de copas y vasos y los cubiertos de plata, la comida no hubiera pertenecido a la protocolar realeza.

Los ojos del mundo estuvieron puestos en este evento. ¿Cómo? A través de cámaras de televisión, Internet, recibiendo información vía celular, etc. Dos millones de personas pudieron ver el evento vía youtube y señales de televisión. Sabemos, a través de tantos posts desarrollados sobre la teconología, los materiales involucrados en estos medios (carbonato sódico, feldespato, piedra caliza, silicio, boro, plomo, estroncio, bario, fósforo, arcillas, azufre, mica, oro, cobre, aluminio, acero, litio, cromo, titanio, plata, cobalto, etc) y el papel fundamental que juega la minería en ellos.

La minería pudo contribuir a que la historia se repita una y otra vez tal como si fuera un cuento de hadas. Y tal como el público mundial espera de semejante evento.

FUENTES:

http://tecnologia21.com/boda-real-transmitira-vivo-internet

The National Mining Asociation

http://bodasreales.com

Minería y Seguridad

Hoy, 28 de abril, se conmemora el Día Mundial de la Seguridad y Salud en el Trabajo.
Este día promueve la prevención de accidentes y enfermedades profesionales a nivel mundial. Se trata de una campaña de sensibilización destinada a centrar la atención internacional sobre la magnitud del problema y sobre cómo promoviendo una cultura de seguridad y de salud se puede ayudar a reducir el número de muertes relacionadas con el trabajo y las lesiones.
En nuestro país, existe un decreto que dispone las condiciones de higiene y seguridad en el trabajo en todo el territorio de la República Argentina, e incluso se ha instaurado el concepto de “trabajo decente”, el que fuera formulado por los mandantes de la Organización Internacional del Trabajo. Este concepto hace referencia al trabajo como fuente de dignidad, estabilidad, crecimiento, y generador de oportunidades para los ciudadanos.
Por otra parte, y en el mismo contexto, se celebra también en estos días la Semana Mundial de la Seguridad Vial.
Esta fecha fue instituída por las Naciones Unidas con los siguientes objetivos:
• Aumentar la concienciación sobre el impacto de los traumatismos causados por el tránsito, en especial entre los usuarios jóvenes de las carreteras;
• Promover medidas en torno a los factores con el mayor impacto en los traumatismos causados por el tránsito: cascos, cinturones de seguridad, conducción bajo los efectos del alcohol, exceso de velocidad y diseño e infraestructura de carreteras.
Ahora bien: seguridad vial, señalización, conos, canalizadores de tránsito, balizas, espejos parabólicos, anteojos, máscaras respiratorias, arneses, calzados, guantes, cascos, mamelucos, infraestructura, carreteras, cinturones de seguridad, higiene, productos de limpieza…
…todos productos derivados de la minería.
¿Te imaginás obreros trabajando sin casco? ¿Te imaginás hospitales sin las condiciones de limpieza necesarias? ¿Te imaginás transporte sin carreteras? ¿Te imaginás familias viajando sin cinturones de seguridad?
Seguramente no. Ningún trabajo sería seguro sin todos estos elementos.
¿Te imaginás entonces una vida sin minería? Sigamos pensando.
 
 
 
Fuentes: